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Países de América Latina y el Caribe buscan estrategias comunes para garantizar la salud de los consumidores en el comercio internacional de los alimentos

Países de América Latina y el Caribe buscan estrategias comunes para garantizar la salud de los consumidores en el comercio internacional de los alimentos

Durante un coloquio preparatorio de las reuniones internacionales del Comité del Codex Alimentarius, celebrado en Brasil, se debatieron varias posturas en materia de higiene de los alimentos, nutrición humana y resistencia a los antimicrobianos.

Más de 45 especialistas de 14 países da América Latina y el Caribe participaron del evento.

Brasilia, 5 de octubre de 2018 (IICA). Aspectos técnicos relacionados con la normativa regulatoria sanitaria en temas de nutrición humana, higiene e inocuidad de los alimentos, y resistencia a los antimicrobianos, se discutieron durante un Coloquio del Codex Alimentarius, evento preparatorio de las reuniones internacionales de esta entidad, realizado en Brasilia.

Representantes de 14 países de América Latina y el Caribe (ALC) trabajaron de manera conjunta para comprender las diferentes visiones presentadas y desarrollar estrategias comunes, con los objetivos de asegurar la aplicación de prácticas justas de comercio de los alimentos y proteger la salud de los consumidores.

El evento fue organizado por el Instituto Interamericano de Cooperación para la Agricultura (IICA) y el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (USDA), con el apoyo del Comité Coordinador del Codex para América Latina y el Caribe.

El líder de Sanidad Agropecuaria e Inocuidad de los Alimentos (SAIA) del IICA, Robert Ahern, resaltó la labor del Codex Alimentarius dirigida, en última instancia, a permitir el acceso de las personas a una alimentación segura y sana.

“La mayoría de las normas y los modelos desarrollados por el Codex resulta relevante particularmente para el comercio internacional; sin embargo, durante el desarrollo y la presentación de estos procedimientos, la mayor parte de los países termina perfeccionando sus modelos de seguridad alimentaria en general, lo que permite que los consumidores, independientemente de dónde los compran o a quién, tengan acceso a alimentos seguros y sanos”, afirmó Ahern.

Durante el Coloquio, los distintos grupos de trabajo que se formaron analizaron directrices y formularon propuestas relativas a documentos técnicos que, en el ámbito mundial, influyen directamente en temas que unen la alimentación y la salud humana y animal.

El grupo que debatió el tema de la higiene de los alimentos abordó la revisión del documento clave de este Comité en específico, que contiene los principios generales relativos a este tema. Según el gerente de Inocuidad de los Alimentos del Ministerio de Agricultura, Ganadería y Pesca de Uruguay, Norman Bennett, los participantes determinaron la necesidad de crear nuevas definiciones en este contexto.

Además, se diseñó un documento sobre la bacteria Escherichia coli, que será presentado en la próxima reunión del Comité del Codex, a celebrarse en Panamá en noviembre próximo. Esta bacteria, que vive normalmente en el intestino humano, en algunos casos puede producir toxinas que causan graves infecciones alimentarias.

Otro tema que se presentará al Comité del Codex sobre Higiene de los Alimentos, es el de las etiquetas con información sobre alérgenos, es decir, los aditivos o los ingredientes que pueden causar alergias en cierto grupo de personas.

Por su parte, aspectos relevantes acerca de una nutrición adecuada para la población se trataron en el grupo sobre nutrición y alimentos para regímenes especiales. Alberto Barreiro, funcionario del Instituto Nacional de Alimentación y Nutrición del Ministerio de Salud de Paraguay, destacó el debate en torno a la importancia de las fórmulas lácteas para bebés y niños, utilizadas en la alimentación de los lactantes en sustitución de la lactancia materna, cuando esta no es posible.

“Este es un alimento sensible para una parte de la población que es sensible también, debido a lo cual mostramos gran interés en el tema. Las normas del Codex son siempre nuestra normativa de referencia porque, en el caso de Paraguay, importamos también de zonas externas al MERCOSUR”, señaló Barreiro.

La importancia de garantizar que la información sobre el valor nutricional de los alimentos en las etiquetas sea información científica confiable, constituyó otro punto de discusión entre los miembros del grupo, cuyas notas se llevarán al encuentro internacional del Codex.

En relación con el tema de la resistencia a los antimicrobianos, a fin de evitar la duplicación de esfuerzos, los participantes debatieron puntos en los que se identificaron complicaciones importantes para un acuerdo en función de las diversas realidades de los países.

De acuerdo con el supervisor técnico de la Dirección de Servicios Veterinarios del Servicio Nacional de Sanidad Alimentaria de Argentina, Lisandro Ruiz, “el tema de la resistencia a los antimicrobianos nos afecta a todos, ya que acarrea problemas de salud animal y humana, por lo que, dentro de las posibilidades de cada país, debemos implementar programas que unifiquen los diversos criterios y fortalezcan los sistemas de vigilancia de las naciones”.

La coordinadora del Codex Alimentarius en el USDA, Mary Frances Lowe, indicó que gracias al Coloquio, los participantes están “mucho mejor preparados para tomar parte en las reuniones internacionales del Codex, como resultado del intercambio de conocimientos y propuestas”.

Asimismo, hizo hincapié en el papel que desempeña el IICA como “socio clave en las relaciones entre las Américas y el Caribe, ya que se trata de un organismo internacional del cual todos somos miembros, con oficinas bien establecidas y redes de contactos con capilaridad a través de las regiones”.

Más información: 
Carolina Fleury, asesora de Comunicación de la Representación del IICA en Brasil.
carolina.fleury@iica.int

 

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