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Rattan Lal, Nobel de la Paz y Premio Mundial de Alimentación 2020, designado Embajador de Buena Voluntad y Cátedra IICA en Ciencias del Suelo

"Con humildad, siempre seré embajador del IICA para la salud de los suelos", dijo Rattan Lal al recibir los reconocimientos de Cátedra IICA y Embajador de Buena Voluntad.
"Con humildad, siempre seré embajador del IICA para la salud de los suelos", dijo Rattan Lal (esquina superior derecha) al recibir los reconocimientos de Cátedra IICA y Embajador de Buena Voluntad.

San José, 20 de julio de 2020 (IICA). El científico Rattan Lal, Nobel de la Paz y Premio Mundial de Alimentación 2020, fue designado Embajador de Buena Voluntad del Instituto Interamericano de Cooperación para la Agricultura (IICA) en asuntos de desarrollo sostenible y galardonado con el título Cátedra IICA de Ciencias del Suelo, por sus contribuciones e investigaciones para proteger la salud de este recurso, fundamental para el agro, la seguridad alimentaria y la salud de todos los seres vivos.

Las distinciones fueron entregadas por el Director General del IICA, Manuel Otero, en una ceremonia virtual en la que participaron los ministros de Agricultura de Barbados, Indar Weir; de Chile, Antonio Walker; de Costa Rica, Renato Alvarado, y en representación del Secretario de Agricultura de Estados Unidos, Sonny Perdue, el Administrador del Servicio Exterior Agrícola del USDA, Ken Isley.

También asistieron Gil Latz, Vice Rector de Estrategias Globales y Asuntos Internacionales de la Universidad del Estado de Ohio; Barbara Stinson, presidenta de la Fundación Premio Mundial de Alimentación; y Kip Tom, Embajador de Estados Unidos ante las agencias de la ONU en Roma.

Otero destacó la trayectoria, el compromiso y los esfuerzos por preservar la salud de los suelos del prestigioso profesor de Ciencias del Suelo y director del Centro de Gestión del Carbono y Captación de la Universidad del Estado de Ohio.

“Con humildad, siempre seré embajador del IICA para la salud de los suelos. No puede haber vida sin suelo ni suelo sin vida; han evolucionado juntos. El objetivo es producir más con menos y el manejo sostenible del suelo implica el uso de conocimientos ancestrales, combinados con modernos”, consideró Lal, mentor de 112 estudiantes de posgrado y 180 académicos visitantes de todo el mundo.

“Cuando las personas sufren pobreza, desesperación y hambre transmiten sus sufrimientos a la tierra. El amor, los negocios, la familia, la religión, el arte y el patriotismo no son más que sombras de palabras cuando el hombre muere de hambre”, agregó el respetado científico y flamante Embajador del IICA.

El embajador Tom, por su parte, felicitó “al Dr. Lal por su impresionante carrera, así como al IICA y a su Director General, Manuel Otero, por su compromiso y por ser un ejemplo a seguir para el desarrollo agrícola y la lucha por la seguridad alimentaria mundial”.

Las autoridades agrícolas, en tanto, resaltaron la influencia global del trabajo de Lal para la protección de los suelos, con el consiguiente beneficio ambiental y productivo.

Isley, en nombre del Secretario de Agricultura de EE. UU., Sonny Perdue, felicitó a Lal por los reconocimientos del IICA y comentó: “La innovación debe ser un esfuerzo internacional que involucre alianzas de los sectores público y privado, incluyendo a organizaciones como el IICA y Premio Mundial de Alimentación. Valoramos mucho nuestra relación con el IICA y esperamos poder renovarla pronto, en persona”.

Los ministros de Barbados, Chile y Costa Rica se manifestaron en el mismo sentido.

“Todos somos beneficiarios de las contribuciones del Dr. Lal. En el Caribe estamos muy agradecidos por el compromiso del IICA por potenciar los hallazgos de este científico para cuidar la salud de nuestros suelos”, dijo Weir, de Barbados.

“Este homenaje del IICA a Rattan Lal es más que merecido, es una persona que se ha dedicado a la investigación y nos ha enseñado el significado de la agricultura regenerativa”, comentó el ministro Walker.

Por su parte, el costarricense Alvarado señaló que “es encomiable el reconocimiento del IICA a Lal, cuyo trabajo también ha impactado en la protección de los suelos en Costa Rica”.

La presidenta de la Fundación Premio Mundial de Alimentación valoró la persistencia de Ratan Lal por aumentar la producción de comida usando menos recursos, con el enfoque de de proteger y restaurar los suelos.  “No imagino otra persona que pueda representar mejor al IICA en la búsqueda de estos objetivos”, añadió. 

El Subdirector General del IICA, Lloyd Day, y el Director General del Instituto, Manuel Otero, entregaron los títulos a Lal de forma simbólica en una ceremonia virtual.
"Con humildad, siempre seré embajador del IICA para la salud de los suelos", dijo Rattan Lal al recibir los reconocimientos de Cátedra IICA y Embajador de Buena Voluntad.

Gil Latz, de la Universidad del Estado de Ohio State, puso de relieve la humildad del científico, porque “a pesar de todas sus publicaciones y reconocimientos, es una persona muy accesible y siempre atento a las acompañar a sus estudiantes en sus investigaciones. Nos honra mucho que el IICA haya escogido a un rock star de nuestra universidad para tal distinción”.

El Director General del IICA explicó que “queremos mostrar nuestra gratitud a Rattan Lal en nombre de las más de 500 millones de personas que han sido beneficiadas por sus investigaciones”, adelantando que “para honrarlo redoblamos nuestro compromiso con los suelos y lanzaremos un programa para proteger, conservar, remediar y restaurar los suelos en las Américas”.

Sobre las Cátedras IICA

El Programa “Cátedras IICA” fue creado con la convicción de que la agricultura debe ser una actividad que propicie oportunidades y progreso, así como resaltar contribuciones en un determinado campo de estudio, promoviendo y estimulando nuevos conocimientos sobre la agricultura y el desarrollo rural en el continente americano.

Embajadores de Buena Voluntad del IICA

Los embajadores de Buena Voluntad comparten preocupaciones y compromisos para alcanzar un desarrollo sostenible y equitativo. También asumen el desafío de unirse a causas que buscan aumentar la conciencia pública y trabajan por el desarrollo a través de proyectos relacionados con la seguridad alimentaria, la bioeconomía, las relaciones de género y juventud, y la producción responsable, todos temas clave en la agenda del IICA.

 

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Gerencia de Comunicación Institucional

comunicacion.institucional@iica.int